Produits du terroir : l’Europe protège la gastronomie française

Publié le 17.08.15
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La commission européenne se penche en ce moment sur la question de la protection du patrimoine européen. Les appellations d’origines protégées pourraient être appliquées à des produits non-alimentaires. C’est l’occasion de revenir sur les différentes appellations qui protègent la gastronomie française.

Protection du terroir : Les appellations européennes

Depuis les années 1970, l’union européenne protège et valorise les produits du terroir. La législation européenne permet d’éviter les imitations de produits du terroir français. Ce système bénéficie au producteur en valorisant son savoir-faire et sa production, et au consommateur en lui garantissant la qualité des produits qu’il achète.

L’appellation d’origine protégée

L’appellation d’origine protégée (AOP) est attribuée à un produit qui est élaboré et fabriqué dans une zone géographique reconnue pour un savoir-faire unique. Par exemple, pour le fromage, de nombreuses informations sont recueillies afin d’attribuer l’appellation. L’ AOP est attribuée en fonction du mode d’élevage des animaux, de la race et de l’alimentation des bêtes élevées. Pour obtenir l’ AOP, les fromages doivent aussi correspondre à certaines caractéristiques, comme le taux de matière grasse, la couleur ou la texture. Ce sont toutes ces informations qui permettent de définir un modèle de mode de production. Tous les producteurs qui produiront le fromage dans ces conditions pourront bénéficier de l’ AOP. La France compte 42 fromages en AOP, dont le Comté, le Saint-Nectaire et le Sainte-Maure-de-Touraine.

L’indication géographique protégée

L’IGP est attribuée lorsqu’un produit est lié à une zone géographique pour au moins un stade de sa fabrication. L’indication géographique protégée peut désigner un pays, comme dans le cas du boeuf d’Écosse ou une région, comme pour la clémentine de Corse. Cette appellation est moins précise que l’AOP, mais permet de garantir au consommateur un certain niveau de qualité.

La spécialité traditionnelle garantie

Cette appellation désigne des produits dont la production et le mode de transformation est traditionnel. En France, aujourd’hui, seules les moules de bouchot bénéficient de l’appellation STG. En Europe, la mozzarella italienne et le jambon Serrano espagnol, bénéficient de l’appellation Spécialité Traditionnelle Garantie.

La grande distribution fait la promotion des produits du terroir

Sentant que de nombreux français sont sensibles à la préservation des savoirs-faire du terroir, les enseignes de grande distribution développent leurs marques de produits traditionnels. Un des plus grands distributeurs des AOP est sans doute Monoprix avec sa marque « Monoprix Gourmet » qui met l’accent sur des produits traditionnels de qualité. Le rayon fromage est particulièrement attractif avec son grand nombre de fromages traditionnels, qu’ils soient français ou européens. Chez Auchan, de nombreux fruits et légumes sont disponibles en AOP. Auchan a aussi développé sa propre marque traditionnelle appelée « Produits du Terroir ». Dans la même optique, la marque Super U, propose des produits du terroir sous sa marque distributeur « U Saveur ».

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